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Meningite

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O que é meningite?

É uma inflamação das meninges, as membranas que revestem o cérebro e a medula espinhal. (Às vezes, a meningite é chamada de meningite espinhal.) A meningite geralmente é causada por um vírus (meningite asséptica) ou por bactérias que viajam pela corrente sanguínea devido a uma infecção em outra parte do corpo. Uma infecção fúngica também pode causar meningite, mas isso é muito menos comum.

A meningite que afeta bebês de até 2 ou 3 meses de idade é chamada de meningite neonatal. Seja viral ou bacteriana, pode ser muito grave e qualquer atraso no tratamento pode colocar seu bebê em risco de surdez, deficiência intelectual e morte.

Em bebês mais velhos e crianças, a meningite viral - que é mais comum do que a meningite bacteriana - é normalmente mais branda e geralmente desaparece por conta própria em 10 dias. Muitos vírus que causam meningite em crianças são do grupo conhecido como enterovírus - por exemplo, coxsackie, o vírus da doença das mãos, pés e boca, é um enterovírus que pode levar à meningite. Outras infecções virais, como caxumba, vírus herpes simplex (responsáveis ​​pelo herpes labial) e gripe também podem causar meningite.

A meningite bacteriana, por outro lado, surge rápido e é muito grave. A maioria das crianças com meningite bacteriana se recupera sem complicações em longo prazo, mas a meningite bacteriana pode causar surdez, cegueira, atrasos no desenvolvimento, perda da fala, problemas musculares, insuficiência renal e das glândulas supra-renais, convulsões e até morte.

Se meu filho estiver com febre, quais são as chances de ele ter meningite?

Magro, mas se você suspeitar que pode ser meningite, peça ao médico para verificar imediatamente. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC) estimam que cerca de 1.000 adultos e crianças nos Estados Unidos contraem meningite a cada ano. Bebês e adolescentes de 16 a 21 anos têm a maior incidência, mas qualquer pessoa pode pegá-la.

Quais são os sintomas?

Essa é a parte complicada, porque os sintomas da meningite nem sempre são os mesmos para todos e não aparecem em uma ordem específica. Febre alta, rigidez do pescoço e forte dor de cabeça são os sinais característicos.

Outros sinais de meningite incluem:

  • sensibilidade à luz
  • vômito ou náusea
  • confusão
  • sonolência
  • nenhum interesse em comer ou beber
  • erupção cutânea

Se seu bebê tem meningite, você pode notar alguns desses sintomas. Outros, como dor de cabeça e confusão, são difíceis de decifrar em um bebê. Seu bebê também pode estar chorando constantemente e ter uma fontanela protuberante (ponto macio na cabeça). Embora seja difícil dizer se seu pescoço está rígido, ele pode ficar mais chateado quando você o levanta, e você pode detectar rigidez em seu corpo também.

Se você tiver qualquer suspeita de que seu filho pode ter meningite, ligue para o médico imediatamente. O tratamento precoce é crucial.

Se meu bebê tem meningite, como posso saber a gravidade da doença?

Só um médico pode dizer a gravidade da doença, pois os sintomas da meningite viral e bacteriana são muito semelhantes. Se o médico suspeitar de meningite, ele fará uma punção lombar, também conhecida como punção lombar. Em alguns casos, o médico pedirá uma tomografia computadorizada antes de fazer uma punção lombar, para descartar outros problemas e ter certeza de que é seguro fazer a punção lombar.

Este não é um teste divertido, mas geralmente é mais desconfortável do que doloroso. Seu filho terá que deitar de lado em posição fetal, com os joelhos dobrados e puxados para cima, e ficar imóvel para o teste. O médico pode aplicar um anestésico de superfície para reduzir qualquer desconforto. Em seguida, ele inserirá uma agulha pequena e oca no espaço entre as vértebras para retirar um pouco do fluido espinhal para teste. (Se você fez uma epidural durante o trabalho de parto, você conhece o local.) O procedimento leva cerca de 5 a 10 minutos.

Amostras de sangue e urina também serão coletadas.

O médico provavelmente terá algumas informações em cerca de uma ou duas horas, após a primeira análise do fluido espinhal. Uma análise posterior determinará com maior certeza se seu filho tem meningite e, em caso afirmativo, se ela é causada por um vírus ou uma bactéria (e quais bactérias). O relatório completo pode demorar 72 horas, mas geralmente há notícias preliminares em 24 a 48 horas.

Se o seu filho estiver muito doente, o médico provavelmente não esperará pelos resultados dos exames. Ele começará o tratamento imediatamente e continuará, a menos que os testes não mostrem nenhum sinal de bactéria, o que significa que se for meningite, provavelmente é causada por um vírus.

Qual é o tratamento para meningite viral?

Se for meningite viral, o sistema imunológico de seu filho provavelmente é forte o suficiente para cuidar dela. Muitas vezes, nenhum tratamento é necessário, embora às vezes o médico prescreva medicamentos, especialmente se o seu bebê for recém-nascido. Você pode acalmar seu filho como faria se ele estivesse gripado - com descanso, muitos líquidos, remédios para dor e febre e mimos.

Em alguns casos, seu filho precisará ficar no hospital alguns dias para monitorar de perto os sintomas, especialmente se ele for muito jovem.

Qual é o tratamento para meningite bacteriana?

Para eliminar a bactéria, os médicos inundam a corrente sanguínea com antibióticos fortes. Os bebês geralmente precisam passar até duas semanas no hospital conectados a um dispositivo intravenoso.

Isso pode ser árduo, mas cura a doença cerca de 85% das vezes, desde que a doença seja diagnosticada no primeiro dia ou até que os sintomas apareçam. É por isso que chamar o médico imediatamente se você suspeitar de meningite é tão importante.

Como as crianças contraem meningite?

Não há uma explicação simples de por que uma criança contrai meningite e outra não. Os organismos que causam meningite bacteriana vivem na boca e na garganta de muitas crianças e adultos saudáveis ​​sem causar problemas. Crianças com sistema imunológico anormal, doença falciforme ou lesões graves na cabeça correm maior risco, mas qualquer pessoa pode contrair a doença.

Alguns bebês contraem uma cepa particularmente virulenta de meningite durante o parto se a mãe estiver infectada com a bactéria estreptocócica do grupo B. É por isso que as mulheres grávidas são testadas para esse bug. Se o teste de mamãe for positivo para GBS, ela receberá antibióticos antes do parto.

A boa notícia é que a meningite geralmente não é tão contagiosa quanto a gripe. Se seu filho tem meningite, apenas as pessoas em contato muito próximo com ele precisam ser especialmente cautelosos: evite beijá-lo e compartilhar talheres ou copos com ela, por exemplo. Certifique-se de que todos os membros da família lavem as mãos com frequência.

Se seu filho tem meningite bacteriana, o médico pode sugerir que os membros da família façam um curso de antibióticos como medida preventiva.

É evitável?

Não 100 por cento. A coisa mais importante que você pode fazer é vacinar seu filho. As vacinas contra poliomielite, sarampo, caxumba, varicela (catapora) e gripe ajudam a proteger contra as formas virais de meningite.

Além disso, certifique-se de que ele está vacinado contra o culpado comum Haemophilus influenzae tipo B, ou Hib (a vacina é geralmente administrada aos 2, 4 e 6 meses, com outra dose entre 12 e 18 meses). Essa injeção, que faz parte do esquema de imunização padrão nos Estados Unidos desde 1987, reduziu drasticamente a incidência de meningite infantil.

Outra vacina, chamada de vacina meningocócica, agora também é administrada rotineiramente para evitar uma das formas mais comuns e mortais de meningite, causada pela bactéria Pneumococcus.

Uma boa higiene pode ajudar a prevenir a propagação de alguns tipos de meningite:

  • Lave bem as mãos e com frequência - especialmente depois de usar o banheiro, trocar fraldas e antes de preparar alimentos ou comer, e certifique-se de que seu filho lave as mãos (ou faça isso por ele).
  • Cubra a boca ao tossir. Use um lenço de papel ou tosse em seu braço. Quando ele tiver idade suficiente, ensine seu filho a fazer o mesmo.
  • Limpe as superfícies que podem estar contaminadas, como controles remotos, maçanetas e brinquedos. Você pode comprar desinfetantes (incluindo desinfetantes naturais) ou fazer o seu próprio usando uma mistura de 1/4 de xícara de água sanitária e 1 litro de água.
  • Evite compartilhar bebidas, talheres, escovas de dente e outros itens pessoais.
  • Se você tiver roedores em sua casa, tome medidas para eliminá-los e limpar as áreas que foram infestadas. Eles podem transmitir uma meningite viral conhecida como coriomeningite linfocítica ou LCM. Para limpar, use luvas de borracha e use uma solução de 1 1/2 xícaras de água sanitária com 1 galão de água. Para obter instruções mais detalhadas, consulte as informações do CDC sobre coriomeningite linfocítica.
  • Evite ser picado por insetos que transmitem doenças (como o vírus do Nilo Ocidental).


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