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Como saber se sua água é segura

Como saber se sua água é segura

Posso saber pelo cheiro ou gosto se minha água está contaminada?

Não necessariamente. Você pode notar algumas coisas desagradáveis ​​que podem acabar em seu copo - como o cheiro característico de ovo podre do sulfeto de hidrogênio ou um gosto forte de muito cloro (um aditivo necessário para matar microorganismos prejudiciais). Mas alguns dos contaminantes mais sérios e comuns, incluindo bactérias, vírus, arsênico, chumbo, poluentes industriais e agrícolas, não têm sabor ou odor.

Então, como posso saber se minha água é segura para beber?

Depende se a sua água vem de um sistema público (municipal) ou de um poço privado. (A menos que você more em uma área rural e tenha um poço particular ou compartilhado, sua água provavelmente vem de um sistema municipal.)

Todo sistema de água que abastece pelo menos 25 pessoas deve cumprir a Lei Federal de Água Potável Segura (SDWA), que exige que o fornecedor teste sua água regularmente e forneça uma cópia anual dos resultados, chamada de Relatório de Confiança do Consumidor ( CCR). Você também pode obter uma cópia deste relatório a qualquer momento ligando para o número de telefone da sua conta de água. O fornecedor também deve emitir um alerta público se quaisquer contaminantes potencialmente prejudiciais forem encontrados acima dos limites aceitáveis.

Ou você pode verificar o histórico de segurança de seu sistema de água por meio do banco de dados do Safe Drinking Water Information System (SDWIS) mantido pela Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (EPA). Clique em seu estado e município e escolha seu sistema de água na lista. Esses resultados mostram se houve relatos recentes de contaminantes em seu sistema de água.

No entanto, os padrões federais de água potável não se aplicam a poços particulares, portanto, é sua responsabilidade verificar a qualidade de sua água, se houver um poço.

Como posso testar minha água se eu tiver um poço?

Uma vez que os padrões federais de água potável não se aplicam a poços privados, depende de você ter sua água testada (e pagar pelo teste). Verifique a lista de laboratórios certificados da EPA para testar água potável.

Seu departamento de saúde local ou serviço de extensão estadual pode aconselhá-lo sobre quais exames são os mais importantes a serem feitos em sua área.

Por exemplo, se você mora em uma área agrícola, pode querer testar sua água para os pesticidas comumente usados ​​lá. E se você mora onde é feita a perfuração de poços de gás ou petróleo, você pode querer testar produtos químicos como brometo, bário, metano, etano ou hidrocarbonetos totais de petróleo.

Onde quer que você more, teste a água do poço pelo menos uma vez por ano para nitratos, bactérias coliformes (bactérias encontradas nos intestinos), pH e "total de sólidos dissolvidos". Esses são sais inorgânicos (como sódio, cloreto e sulfato) e pequenas quantidades de matéria orgânica. Este teste é especialmente importante se o seu poço for novo ou se você tiver reparado ou substituído recentemente os tubos.

Este teste anual fornece uma medida do total de sólidos dissolvidos na água, mas não informa quais são ou a quantidade de cada um.

É por isso que também é uma boa ideia testar sua água a cada três anos para cloro, ferro, sulfato e manganês. Dependendo de onde você mora, você também pode precisar de verificações anuais para chumbo, cobre, arsênico, radônio, pesticidas ou outras substâncias.

Se os resultados do seu teste indicarem um problema, você precisará determinar como corrigi-lo. Isso pode significar ter o bem avaliado para ver se há algum problema com a construção. Ou pode significar que a água precisa ser tratada por desinfecção, cloração de choque ou um processo chamado osmose reversa.

Para saber mais sobre o teste de água de poço, incluindo quando você pode querer testar mais frequentemente do que anualmente, como interpretar os resultados do teste e como resolver problemas, visite o site da National Ground Water Association (NGWA).

Devo testar minha água da torneira municipal na torneira?

Não é uma má ideia, especialmente se você tiver preocupações específicas, como contaminação por chumbo ou nitrato. (O nitrato é um produto químico encontrado em esgotos, estrume animal e fertilizantes sintéticos.) É possível que a água fique contaminada entre a estação de tratamento e o copo de bebida.

Entre em contato com a agência de água local e pergunte se eles farão um teste. Você também pode perguntar ao departamento de saúde do seu condado, que pode fornecer testes para certos contaminantes, como chumbo e nitrato. (Normalmente há uma taxa pelo serviço.)

Se o fornecedor de água ou o departamento de saúde do condado não fizerem o teste da água na torneira, você pode fazer o teste em um laboratório certificado pelo estado. Verifique a lista da EPA de laboratórios certificados para testar água potável para encontrar um em sua área.

O laboratório provavelmente terá recomendações sobre quais testes fazer, e eles irão variar dependendo de onde você mora e se você tem uma preocupação específica (como se a água tem um cheiro ou gosto específico).

Você também receberá instruções sobre como coletar a amostra e, em alguns casos (se estiver testando contaminantes bacterianos, por exemplo), poderá receber recipientes esterilizados para uso. Você pode ter de coletar a "água da primeira retirada" ou a água que sai da torneira quando você abre a torneira pela manhã. Para outros testes, pode ser necessário deixar a água correr por um certo tempo antes de coletar uma amostra.

Escolha um laboratório próximo, pois você mesmo terá que entregar a amostra. E dependendo de quais testes você está fazendo, a amostra de água pode precisar ser mantida no gelo e testada no máximo 24 a 30 horas após ser coletada.

O custo de um teste de água pode variar de US $ 30 para triagem de um ou dois contaminantes específicos a US $ 500 ou mais para triagem de vários contaminantes. Você também pode usar um kit doméstico para testar você mesmo a água. Esses kits não podem testar tudo (e podem não ser tão precisos quanto um teste de laboratório), mas podem detectar chumbo, arsênico, pesticidas e bactérias. Esses kits são vendidos por $ 10 a $ 165.

Quando devo testar minha água da torneira para nitrato?

Se você tiver água de poço, pode querer fazer um teste de nitrato durante a gravidez, logo após o nascimento do bebê e em algum momento durante os próximos seis meses. Se você tem serviço de água municipal, não precisa testar os níveis de nitrato porque eles são relatados no CCR.

A exposição a altos níveis de nitrato durante a gravidez tem sido associada a defeitos congênitos, como espinha bífida e fenda palatina, e bebês menores de 1 ano são especialmente vulneráveis ​​ao envenenamento por nitrato.

Não se preocupe com esse problema se estiver amamentando exclusivamente porque mesmo a água contaminada com nitrato não afetará seu bebê através do leite materno.

Mas a exposição a altos níveis de nitrato da água que é misturada com fórmula infantil em pó ou dada diretamente a um bebê pode causar metemoglobinemia, um distúrbio do sangue também conhecido como síndrome do "bebê azul". Essa condição afeta a hemoglobina no sangue do bebê, fazendo com que o suprimento de oxigênio caia perigosamente.

Se a pele do seu bebê começar a ficar azulada, procure atendimento médico imediatamente. O envenenamento por nitrato pode ser tratado, mas a atenção médica imediata é crucial.

Quando devo testar o chumbo e o cobre na água da torneira?

Faça um teste de chumbo na água, se houver canos de chumbo ou torneiras de latão (que podem conter chumbo), e quanto a cobre, se houver canos de cobre. Os cachimbos de cobre são marrons, como uma moeda velha.

Pode ser um pouco mais complicado determinar se seus canos são de chumbo, mas você ainda deve ser capaz de dizer sem a ajuda de um encanador. O tubo de chumbo é cinza e só pode ser encontrado em casas construídas antes da década de 1980.

No entanto, algumas casas antigas podem ter tubos de aço galvanizado, que também são cinza. Uma maneira de saber a diferença é verificar como os tubos estão conectados: os tubos de aço galvanizado são magnéticos e roscados nas juntas. Os tubos de chumbo não são magnéticos, por isso as pontas são semelhantes a bulbos e se encaixam no tubo receptor.

Os contaminantes da água são medidos por quantas partículas da substância estão presentes em um bilhão de partículas de água, e o chumbo pode ser muito perigoso para crianças em concentrações de mais de 15 partes por bilhão (ppb). Todos os tubos de chumbo devem ser substituídos.

O cobre não é tão tóxico quanto o chumbo, mas ainda pode ser prejudicial em altas concentrações. Geralmente, isso só é um problema se a água for ácida. Nesse caso, um pouco de cobre do cano pode se dissolver e vazar para a água enquanto permanece no cano.

Testar sua água anualmente é a única maneira de determinar se você definitivamente tem um problema de contaminação por cobre. Dependendo do nível de cobre da água e do pH, você pode precisar de um sistema de neutralização para tornar a água menos ácida ou pode precisar substituir os tubos de cobre.

Será que estamos melhor bebendo água engarrafada?

Não necessariamente. Embora a Food and Drug Administration (FDA) estabeleça limites máximos permitidos para muitas substâncias prejudiciais, os fabricantes de água engarrafada não são obrigados a tornar seus produtos totalmente livres de contaminantes. A qualidade da água engarrafada pode variar, dependendo de onde ela se originou (se é água de nascente, municipal ou de poço) e como foi tratada.

Além disso, o FDA não exige que os engarrafadores incluam compostos de ocorrência natural (como sódio ou sulfatos) em suas listas de ingredientes, embora esses compostos também devam estar abaixo dos níveis máximos definidos pelos regulamentos do FDA.

Se você estiver preocupado, peça à empresa de água engarrafada uma análise independente e detalhada de sua água.

Algumas águas engarrafadas são certificadas pela NSF International, uma organização sem fins lucrativos independente que monitora a qualidade da água engarrafada. O site do consumidor da NSF tem informações úteis sobre os diferentes tipos de água engarrafada disponíveis e de onde vem a água. Procure a marca NSF na água engarrafada que você compra para garantir que ela foi cuidadosamente testada.

Devo usar um filtro de água?

Depende de quais contaminantes você está tentando remover. Antes de comprar uma unidade de tratamento de água, teste sua água para que você saiba exatamente quais contaminantes estão em sua água e que tipo de sistema de filtragem melhor atenderá às suas necessidades - as opções variam de um modelo de bancada simples ou sistema que filtra toda a água que entra em sua casa. Em seguida, pesquise no banco de dados da NSF International de unidades de tratamento de água potável certificadas para descobrir quais removerão esses contaminantes.

Também é importante estar ciente de que dois tipos de sistemas de filtração doméstica (osmose reversa e sistemas de destilação) podem remover o flúor da água. O flúor é adicionado aos sistemas municipais de água para formar o esmalte dos dentes e prevenir a cárie. Se você estiver usando um desses sistemas, converse com seu dentista ou médico sobre como garantir que seu filho receba flúor adequado de outras fontes.

Se você comprar um filtro de água de bancada, siga as instruções do fabricante para uso e troque o filtro regularmente para evitar o acúmulo de contaminantes.

Nota: Este artigo foi revisado por Craig Mains, cientista de engenharia do National Environmental Services Center da West Virginia University em Morgantown.


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