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Licença maternidade: o básico

Licença maternidade: o básico

O que é licença maternidade?

A licença maternidade, agora frequentemente chamada de licença parental ou familiar, é o período em que a mãe (ou o pai) tira o trabalho para o nascimento ou adoção de um filho. A "licença maternidade" paga real - embora seja a norma em quase todos os países - é incomum nos Estados Unidos, embora algumas empresas esclarecidas ofereçam aos pais recém-chegados férias remuneradas, de até seis semanas em alguns casos.

Provavelmente, você usará uma combinação de invalidez de curto prazo (DST), licença médica, férias, dias de folga e licença familiar não remunerada durante seu tempo fora do trabalho.

O quadro melhorou em 1993 com a aprovação da Lei de Licença Médica e Familiar (FMLA), que dá direito à maioria dos trabalhadores a até 12 semanas de licença médica com proteção de emprego para nascimento ou adoção. No entanto, o FMLA não cobre quem trabalha para empresas menores e garante apenas licenças não remuneradas.

Os benefícios que estão disponíveis para você dependerão muito do estado em que você mora. Em 2002, a Califórnia liderou a adoção de licença-família paga, e outros estados, como Washington e Nova Jersey, seguiram o exemplo. E nem todos os estados permitem que as mulheres tirem licença por invalidez de curto prazo para cobrir a gravidez, parto e recuperação pós-parto.

Seu empregador pode ter políticas que determinem a ordem em que você pode tirar diferentes tipos de licença. Em qualquer caso, você vai querer começar a examinar suas opções o mais cedo possível durante a gravidez e certificar-se de que toda a papelada está resolvida antes da chegada do bebê.

Como funciona a deficiência de curto prazo?

A deficiência de curto prazo destina-se a cobrir seu salário - ou parte dele - durante o tempo em que você não puder fazer seu trabalho devido a doença, lesão ou parto. Muitos grandes empregadores e sindicatos oferecem, assim como vários estados. (Geralmente é fornecido automaticamente a todos os funcionários ou residentes, não como um benefício opcional para o qual você precisa se inscrever.)

Se o seu estado fornece DST, você pode pagar uma pequena quantia de cada contracheque para cobrir sua parte. Se o seu empregador ou sindicato fornecer, o custo pode ser coberto para você. Se nenhum deles fornecer DST, ou se a cobertura for insuficiente, você pode adquirir sua própria apólice ou cobertura adicional através de uma seguradora por um prêmio mensal.

O seguro privado de DST por meio de seu empregador ou provedor geralmente paga entre 50 e 100% do seu salário por um determinado número de semanas, dependendo de quantos anos você trabalhou para a empresa. (O valor máximo que você pode receber geralmente é limitado.)

Seis semanas é o tempo padrão coberto para gravidez. Alguns planos permitem mais tempo se você teve complicações ou uma cesariana, e muitos também cobrem o repouso na cama antes do nascimento.

Os benefícios estaduais de DST geralmente cobrem metade a dois terços de seu salário, e a cobertura para gravidez geralmente dura de quatro a seis semanas, mas pode durar até 12 semanas. Na Califórnia, por exemplo, você está coberto com 55% do seu salário normal até um máximo de $ 1.075 por semana por até quatro semanas antes da data de vencimento e até seis semanas após o parto. Você pode obter cobertura estendida após o parto se tiver feito uma cesariana ou complicações médicas, mas seu médico deve atestar isso.

Se tanto o seu estado quanto a sua empresa oferecem DST, você pode ser obrigado a usar o benefício integral do estado e a cobertura do seu empregador cobrir o resto. Você ainda terá o mesmo valor de pagamento que receberia se estivesse recebendo todos os benefícios de seu empregador, mas receberá em dois cheques, um do estado e outro do provedor de sua empresa.

Muitos programas exigem que você fique sem trabalho por até uma semana antes de começar a receber benefícios por invalidez. O seu empregador ou o programa do seu estado podem exigir que você gaste seus dias de doença ou férias acumulados antes que seus benefícios de invalidez entrem em vigor. Isso não é necessariamente uma coisa ruim, já que esses dias são pagos com seu salário integral.

Terei que pagar imposto de renda sobre a renda por deficiência?

Depende de quem está pagando os prêmios de seguro de sua cobertura. A parte do seu salário que você recebe da cobertura do seu empregador é tributável, mas nenhum imposto de renda será retirado de seus cheques, então você vai acabar devendo o dinheiro em abril. (Por outro lado, você poderá fazer uma dedução extra por ter um novo dependente, de modo que pode compensar o valor.)

O dinheiro que você recebe de um programa estadual de deficiência geralmente não está sujeito a impostos federais ou estaduais sobre a renda. Se você mesmo paga o seguro de invalidez, os benefícios que recebe também são isentos de impostos.

O que eu faço quando minha cobertura de invalidez de curto prazo acabar?

Algumas novas mães decidem voltar ao trabalho assim que sua cobertura acabar, o que normalmente ocorre após cerca de seis semanas. (Claro, alguns têm que voltar ainda mais cedo se estiverem contando com um benefício do estado que paga apenas a metade de seu salário normal e eles não podem arcar com a diferença.)

Se você acumulou férias, dias pessoais ou licença médica, pode querer usá-los para estender sua licença. Algumas empresas até permitem que você tire férias ou faltas por doença que ainda não acumulou. Em alguns casos, entretanto, você pode ser solicitado a reembolsar a empresa por esses dias se decidir não voltar ao trabalho após sua licença.

Você também pode ter direito a uma licença sem vencimento quando sua deficiência acabar. Se você decidir não voltar ao trabalho quando sua cobertura de DST terminar, alguns estados permitem que você tire um determinado período de licença como licença-gravidez não remunerada. (A Califórnia tem uma provisão particularmente generosa, permitindo até 12 semanas para os novos pais - não apenas para as mulheres).

Você não será pago durante esse período, mas seu empregador será obrigado a manter seu emprego por você até que você possa retornar (ou até que a licença termine). Seu empregador pode exigir que você gaste seus dias de licença médica antes de tirar uma licença sem vencimento.

Como posso saber se tenho direito a licença sem vencimento?

Comece perguntando ao departamento de recursos humanos da sua empresa. De acordo com o FMLA, muitos empregadores são obrigados por lei federal a permitir que seus empregados (homens e mulheres) 12 semanas de licença sem vencimento após o nascimento ou adoção de uma criança. No final da licença, seu empregador deve permitir que você volte ao seu emprego ou a um emprego semelhante com o mesmo salário, benefícios, condições de trabalho e antiguidade.

Cerca de 60 por cento dos trabalhadores dos EUA são elegíveis para FMLA. Você está qualificado se atender às duas condições a seguir:

  • Você trabalha para o governo federal, um governo estadual ou local, ou qualquer empresa que tenha 50 ou mais funcionários trabalhando em um raio de 75 milhas de seu local de trabalho.
  • Você trabalhou para seu empregador por pelo menos 12 meses e por pelo menos 1.250 horas durante o ano anterior (uma média de 25 horas por semana durante 50 semanas).

Existem algumas exceções: seu empregador não é obrigado a manter seu emprego aberto para você se você for o 10% mais bem pago dos assalariados de sua empresa e seu empregador puder mostrar que sua ausência causaria danos econômicos substanciais para a organização.

Outra exceção é se você e seu parceiro trabalharem para a mesma empresa. Neste caso, você só tem direito a uma licença parental combinada de 12 semanas entre vocês dois.

Mesmo se você não for elegível sob o FMLA, você ainda pode ser elegível para licença sob as disposições do seu estado, que geralmente são mais generosas do que o FMLA, ou sob a política de licença familiar da sua empresa.

Seu empregador pode exigir que todas as férias remuneradas que você tirar (DST, férias, licença médica) contem para as 12 semanas exigidas pelo FMLA. Mas alguns estados permitem que você tire as 12 semanas completas, além de qualquer licença paga que você tirar. Os empregadores individuais também podem permitir isso.

Você pode usar sua licença sem vencimento da maneira que quiser durante a gravidez ou durante o ano após o nascimento do seu filho. Isso significa que você pode pegar tudo de uma vez - logo após o nascimento ou colocação de seu filho, por exemplo - ou, desde que seu empregador concorde, você pode distribuí-lo ao longo do primeiro ano de seu filho, tomando em pedaços ou reduzindo seu horário normal de trabalho semanal ou diário.

Se você está considerando uma licença sem vencimento, pense em quanto tempo você pode razoavelmente reservar. Também pense se seu parceiro pode tirar uma folga a qualquer momento e quando seria melhor para ele.

Você e seu parceiro podem decidir tirar férias ao mesmo tempo, mas se você quiser esticar o tempo que pelo menos um de vocês está em casa com o bebê, considere sobrepor suas folhas, tirá-las consecutivamente ou distribuir seu tempo o ano.

O que acontece com meus benefícios enquanto estou de licença?

De acordo com o FMLA, sua empresa deve continuar a mantê-lo no plano de seguro saúde durante a licença, seja por invalidez ou licença familiar. Normalmente, uma empresa pagará seus prêmios, mas solicitará o reembolso de sua parte (o valor que normalmente é retirado de seu contracheque). Se sua empresa for particularmente generosa, ela pode cobrir sua parte e não pedir que você devolva.

Se você disser à sua empresa que não planeja voltar ao trabalho após sua licença ou se seu emprego for eliminado enquanto você estiver fora, seu empregador pode parar de pagar seus prêmios e colocá-lo no COBRA, um programa no qual você continua a estar coberto pelo mesmo plano, mas você deve pagar o prêmio integralmente.

Se você deixar seu emprego, seu empregador pode exigir que você devolva o dinheiro gasto para manter seu seguro saúde durante sua licença. A menos que o motivo pelo qual você não está voltando ao trabalho seja porque desenvolveu um problema de saúde sério ou alguma outra circunstância além do seu controle (digamos, seu cônjuge foi transferido para um emprego em outra cidade e você teve que se mudar).

O FMLA não exige que os empregadores permitam que você acumule benefícios ou tempo até a antiguidade quando estiver de licença. Isso significa que o tempo pode parar em coisas como acúmulo de férias e a quantidade de tempo que você pode dizer que está na empresa para se qualificar para coisas como aumentos com base na antiguidade, dias de férias adicionais, participação no plano de 401k da sua empresa ou aquisição do investimento correspondente de sua empresa ou aquisição de opções de ações

Por fim, você não poderá contribuir com sua conta de gastos flexíveis ou 401 (k) enquanto estiver de licença porque não está recebendo um cheque de pagamento de seu empregador e, portanto, não pode contribuir com dinheiro antes dos impostos.

E se eu estiver adotando uma criança ou aceitando um filho adotivo?

Você não está qualificado para licença por invalidez neste caso, mas tem direito a 12 semanas de licença sem vencimento de acordo com o FMLA - ou possivelmente mais, de acordo com as disposições do seu estado ou a política da sua empresa.

Geralmente, essa licença começa quando a criança chega em sua casa ou quando você sai para buscar a criança, se estiver adotando de outro país. Você também pode ter direito a tirar uma folga durante o processo de adoção para se encontrar com advogados ou fazer visitas domiciliares. Você também pode tirar férias remuneradas, e alguns estados e empregadores até permitem que você use sua licença médica.

Como e quando devo solicitar licença?

As diretrizes federais exigem que você solicite licença pelo menos 30 dias antes do planejado, mas pode ser melhor avisar seu chefe com mais antecedência - você provavelmente não quer esperar até que esteja obviamente aparecendo para contar ao seu empregador sobre sua gravidez. Mas você pode querer esperar até depois do primeiro trimestre, quando o risco de aborto espontâneo diminui significativamente.

Depois disso, pense em dar a notícia assim que tiver pensado em seu pedido de licença e em seu horário de trabalho pós-gravidez. Você estará em uma posição mais forte para negociar uma licença se abordar seu chefe com um plano específico e permitir que ele tenha bastante tempo para ajudá-lo a implementá-lo. (Se você confiou em colegas de trabalho que já passaram por isso antes, pergunte-lhes como lidaram com a licença e que tipo de reação eles tiveram.)

Como decido quando devo começar minha licença?

Não há "hora certa" para parar de trabalhar. Muito dependerá do seu nível de energia, de quão fácil ou complicada sua gravidez se torna após os primeiros meses exaustivos e do estresse e do trabalho físico envolvido em seu trabalho. Sua situação financeira também será um fator, pois quanto antes você começar sua licença, mais cedo ela acabará após o nascimento do seu bebê.

Algumas mulheres começam a licença quando estão com sete ou oito meses de gravidez, enquanto outras trabalham até o parto. Você precisará monitorar sua gravidez para determinar o momento certo para iniciar a licença maternidade. Se o seu médico a colocar em repouso absoluto ou se desenvolverem complicações que exijam que você fique desempregada antes do parto, você provavelmente será colocada em condição de invalidez de curto prazo se o seu estado ou empresa assim o oferecer.

De acordo com o FMLA, você pode começar a tirar licença sem vencimento a qualquer momento durante a gravidez - ou a qualquer momento depois - desde que conclua sua licença dentro de 12 meses após a chegada de seu filho. Verifique com seu departamento de recursos humanos para descobrir se alguma limitação se aplica às políticas de licença de sua empresa.

E se meu empregador negar meu pedido de licença sem vencimento?

Se você tiver certeza de que se qualifica de acordo com o FMLA ou as disposições do seu estado, certifique-se de ter fornecido o aviso necessário e de ter um plano para cobrir suas responsabilidades durante sua ausência. Em seguida, deixe seu empregador saber mais sobre essas leis. Entre em contato com o Departamento do Trabalho dos Estados Unidos para obter uma ficha técnica da FMLA e conselhos sobre como fazer com que seu empregador cumpra as normas.

Mas comece sendo razoável. Você não quer alienar seu chefe fazendo exigências, a menos que seja necessário.

Se o motivo não funcionar e você acreditar que tem direito a sair, entre em contato com o escritório regional da Divisão de Salários e Horas do Departamento de Trabalho para registrar uma reclamação. Um telefonema do Departamento do Trabalho para o seu empregador pode resolver a maioria dos problemas.

Se o problema não for resolvido, o Departamento do Trabalho investigará sua reclamação e poderá processar seu empregador em seu nome. Se você não obtiver resultados imediatos, considere contratar um advogado que conheça os direitos dos funcionários para ajudá-lo.

Você também pode entrar em contato com a Equal Rights Advocates, uma organização nacional sem fins lucrativos que defende os direitos das mulheres no local de trabalho. Ligue para a linha direta gratuita e confidencial da ERA em (800) 839-4372 para obter conselhos sobre questões relacionadas à licença maternidade e discriminação na gravidez.

Onde posso obter mais informações?

Para descobrir que tipo de invalidez ou seguro-desemprego e outras provisões de licença-família estão disponíveis atualmente ou em breve em seu estado, verifique com o Departamento de Trabalho de seu estado. Você também pode pesquisar na Internet as apólices de seguro de invalidez do seu estado.

Para obter uma lista de empresas que oferecem cobertura privada de invalidez de curto prazo para indivíduos, entre em contato com os planos de seguro saúde da América.

Para obter mais informações sobre o FMLA e as políticas de licença familiar, entre em contato com:

Departamento de Trabalho dos EUA
Divisão de Salários e Horas
200 Constitution Avenue NW
Washington, D.C. 20210
Telefone: (866) 487-9243

Parceria Nacional para Mulheres e Famílias
1875 Connecticut Avenue NW, Suite 650
Washington, D.C. 20009
Telefone: (202) 986-2600
Faxe: (202) 986-2539

Email: [email protected]

Instituto Famílias e Trabalho
267 Fifth Avenue, 2nd Floor
Nova York, NY 10016
Telefone: (212) 465-2044
Faxe: (212) 465-8637

Email: [email protected]


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